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Helmut Newton, un berlinés nativo, cosmopolita y provocador de la moda y la fotografía de retratos, habría cumplido cien años este octubre.

31.10.2020 – 16.01.2021
Helmut Newton 100 | Jonathan Monk 51
In cooperation with Kicken Berlin and Galeri
Meyer Riegger, Berlin

Con motivo del centenario, Kicken Berlin, junto con las galerías de Berlín Friese y Meyer Riegger, están reposicionando algunas de las obras de Newton de colecciones privadas en un diálogo con obras de artistas contemporáneos. En la Galerie Friese, las obras de Newton se muestran junto a las pinturas cargadas de erotismo del artista estadounidense William N. Copley (1919-1996). Meyer Riegger ha invitado al artista británico Jonathan Monk (* 1969) a reaccionar directamente a la fotografía de Newton. Las exposiciones paralelas abarcan los temas de la fisicalidad, la sexualidad, el fetiche y el poder. Las conversaciones entre las diversas obras (fotografías, pinturas, dibujos e instalaciones) trascienden épocas y géneros e ilustran cómo los roles y las identidades, las moralidades y la sociedad pueden cargarse de manera provocativa y discutirse en nuevos términos.

Helmut Newton, a quien Galerie Kicken representó en exclusiva desde 1989 durante más de una década, estableciendo su obra en el mercado internacional del arte, puso al descubierto en su obra el potencial artístico de la fotografía comercial. Unió los géneros de la moda, el retrato y la fotografía de desnudos de formas complejas, difuminando los límites entre ellos. Su contribución a la historia de la fotografía refleja la historia del medio y traza, como ampliada bajo una lupa, un psicograma de los desarrollos sociales de su tiempo. Su trabajo retoma las líneas tradicionales de cada género y exagera cada uno en escenas glamorosas y cargadas de sexo.

Newton, nacido en 1920 como Helmut Neustädter, tuvo sus raíces en la cultura de la metrópoli de Berlín. Sus héroes fueron los reporteros ilustres de su época: Egon Erwin Kisch, Martin Munkácsi, Erich Salomon. En el taller de fotografía de Yva entre 1936 y 1938 aprendió las artes de la escritura con instalaciones ligeras y sutiles. En 1938 emigró a Australia donde se estableció como fotógrafo. Desde finales de la década de 1950, Newton trabajó para publicaciones británicas y francesas como Vogue y Elle de Londres y luego desde 1961 de París. Después de 1981, vivió alternativamente en Mónaco y Los Ángeles.

En los años venideros perfeccionaría su inconfundible lenguaje visual. Mientras que algunos de sus primeros reportajes de moda se basaban en motivos cinematográficos de Luis Buñuel o Alfred Hitchcock, en la década de 1970 comenzó a desarrollar sus propias escenas tensas de los mundos de la alta sociedad y las metrópolis de la vieja Europa.

Las protagonistas de Newton son mujeres “fuertes” en dos sentidos. Se presentan a la cámara con desafiante confianza en sí mismos y sexualidad agresiva, pero también a veces en poses de sumisión voluntaria y androginia ambigua. Newton situó agresivamente el cuerpo femenino en sus imágenes, como en los monumentales retratos de desnudos Big Nudes. El sexo y el poder, pero también su fascinación por las personalidades fuertes, dieron forma al ámbito visual de Newton.

Desde finales de los 80 hasta mediados de los 90, Newton se dedicó al retrato. Los encargos para Vanity Fair y otras revistas ponen a estrellas y políticos, miembros de la alta sociedad y artistas ante su cámara. Expresó su interés por sus contrapartes: “Fotografío a las personas que amo y admiro, los famosos y especialmente los infames”.

El trabajo de Newton conserva su relevancia en la conversación con el arte contemporáneo, como demuestran las exposiciones en Galerie Friese y Meyer Riegger. El contemporáneo de Newton, William N. Copley (1919-1996) dedicó su trabajo desde la década de 1950 a los temas del deseo y el poder y la relación entre la mujer y el hombre. En Friese, una selección de fotografías de Newton encuentra dibujos y pinturas de Copley. El artista estadounidense estaba arraigado en las tradiciones del surrealismo europeo y conectado como galerista y artista con proponentes como Marcel Duchamp, René Magritte y Max Ernst. Con su marcado carácter semiótico y el uso de símbolos específicos, sus motivos manifiestan elementos estilísticos del Pop Art estadounidense. Como Newton, Copley implementó elementos desafiantes e irónicos con humor para cuestionar las implicaciones morales de la sociedad de su época. Pinturas y dibujos desde la década de 1950 hasta la de 1990 muestran la continuidad y diversidad estilística del cosmos de Copley.

Jonathan Monk (* 1969) trabaja con prácticas de apropiación y repetición. Su serie de 2006 Newton Illustrated ya utilizaba fotografías de Newton. Exclusivamente para el encuentro con la selección de lo mejor de Newton para el portafolio Private Property (1984), en exhibición en Meyer Riegger, Monk ha creado la instalación central Kicking Legs (una variante de la obra anterior All the Possible Combinations of Eight Legs Kicking (2012/13). El origen de estas preocupaciones actuales es, como Monk nos recuerda con una sutil ironía irónica, la coincidencia de dos incidentes fetichistas en 1981: la creación de Newton de Big Nudes y la propia experiencia de Monk de dos redes de pesca patadas sincronizadas con medias sobre la entrada de una tienda punk en Carnaby Street de Londres.

La instalación de Monk crea una serie de formas de moverse entre las 45 imágenes de la propiedad privada de Newton.

31.10.2020 – 16.01.2021, Meyer Riegger, Berlín

Helmut Newton 100 | Jonathan Monk 51
En cooperación con Kicken Berlin y Galerie Friese
Texto de la exposición | Über die Ausstellung

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