‘Artemisia’ en la National Gallery es una pintura barroca violenta, poderosa y seriamente brillante

National Gallery, Trafalgar Square,
Lóndres Inglaterra hasta el 24 de enero de 2021

La venganza es un plato que se sirve mejor frío, como dice el antiguo proverbio, y la superestrella barroca Artemisia Gentileschi lo sirvió casi congelado, una y otra vez. Delicioso.

Es una buena historia. Artemisia era hija del famoso pintor Orazio Gentileschi. Aprendió a pintar en su taller antes de ser aprendiz de Agostino Tassi, quien la violó a los 17 años. Su padre presentó cargos y la joven Artemisia fue torturada con tornillos de mariposa durante el juicio para asegurarse de que decía la verdad. Tassi fue declarada culpable y exiliada, y Artemisia dedicó el resto de su vida a pintar hombres decapitados por mujeres fuertes, encontrando un gran éxito en el proceso. Venganza.

Es una fábula feminista moderna del siglo XVII, y la mayor parte es cierta. La violación, el juicio y el éxito sucedieron. Pero reducir a Artemisia a «mujer despreciada que decapita a los hombres» pierde gran parte de su historia e ignora gran parte de su talento.

Así que sí, el espectáculo comienza con dos visiones asombrosas de Judith cortando la cabeza de Holofornes. Está vestida de azul agua en uno, amarillo abrasador en el otro. La iluminación es todo dramatismo de telenovela, grandes choques de luz y oscuridad, y los rostros son toda determinación severa y contundente. El trabajo posterior, con Judith vestida de amarillo y la sangre brotando de la herida de Holofornes mientras le corta el cuello, es asombroso.

Y la determinación rígida que ves en los ojos de Judith aparece una y otra vez en este programa. Lo puedes ver en Jael mientras clava con calma pero brutalmente un clavo enorme en la cabeza de Sísara, en Lucrecia mientras se prepara para quitarse la vida, y está en cada autorretrato que Artemisia pintó. Estas son las mujeres del tren de mercancías: figuras con un impulso imparable.

Pero las obras posteriores de Artemisia (encargos para iglesias y patrocinadores internacionales adinerados) son pinturas grandes, audaces, brillantes y ambiciosas. Lo que te das cuenta al ver la figura tambaleante de San Januarius o las telas ridículamente lujosas de Assuero es que Artemisia no era solo una mujer, o solo una pintora de mujeres, era una pintora. Punto final. Y podía defenderse de la mayoría de los mejores de su época.

Aquí hay algunos fragmentos fallidos: los ojos cruzados de Santa Catalina, la confusión de su «Judith y su sirvienta» en comparación con la versión cercana de su padre, pero eso está bien. Porque Artemisia no era una fábula, un mito, una buena historia para usar a lo largo de los siglos. Ella era pintora. Solo un pintor, y eso es lo que deberíamos celebrar.

FUENTE: National Gallery

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